Lo envía con un cordial saludo

Mayo 21 del 2020

"Deber, honor y país" son tres palabras que Marc Kagan vive como enfermera de vuelo retirada para la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Ahora es un laboratorio de cateterismo cardíaco enfermera en el Manatee Memorial Hospital y, como muchos otros en su profesión, está ayudando en diferentes áreas del hospital para ayudar a los pacientes que luchan contra COVID-19. 

Cuando descubrió que uno de los pacientes que había sucumbido al virus era un compañero veterano, su respuesta fue inmediata y sincera: enviarlo con un honor militar. "Fue entonces cuando decidí darle un saludo", dice Kagan.

Marc Kagan saludando al veterano compañero

La imagen de Kagan saludando al veterano caído se ha visto en todo el mundo en las redes sociales, y ha tocado los corazones de miles. Kagan enfatiza que no lo hizo por una "palmada en la espalda", sino como una forma de presentar sus respetos en un momento sin precedentes en la historia de su comunidad, la nación y el mundo. 

Desde entonces, Kagan ha donado su bandera militar al hospital, para ser utilizada si otros veteranos se pierden en COVID-19. Es una bandera funeraria, doblada en un triángulo, de acuerdo con la tradición de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. "¿No sería respetuoso si pudiéramos tomar la bandera, colocarla sobre la camilla y llevar al paciente a la morgue con respeto y honor militar?" dice Kagan

Una realidad trágica de COVID-19 es que las familias a menudo no pueden estar con sus seres queridos al lado de la cama o tener funerales tradicionales y despedidas militares que significan mucho. Esta es una forma de presentar respetos y honrar el servicio de veteranos al país.

Un deber de servir

Foto temprana de Marc KaganKagan se unió a la Fuerza Aérea en 1976 y siempre prestó servicios médicos, incluidos los roles de médico de combate y paramédico de vuelo en las Reservas. También estuvo en servicio activo durante cinco años, cuando recibió su entrenamiento médico, y posteriormente fue comisionado como enfermera de vuelo en las Reservas. “Fui desplegado durante la Tormenta del Desierto [una operación militar para expulsar a las fuerzas militares iraquíes de Kuwait, en 1990-91]. Cuando regresé, en realidad era una persona más fuerte ”, dice Kagan. Él recuerda a las muchas personas que conoció en sus dos décadas de servicio y amigos que "dieron el máximo sacrificio".

Mientras la nación lucha contra un enemigo muy diferente, Kagan sirve como enfermera registrada. Su función es ayudar a las enfermeras y técnicos a entrar y salir del área de contención de COVID-19 en el hospital. Esto implica ayudar al personal a ponerse y quitarse el equipo de protección, para que puedan cuidar de los pacientes de manera segura. Él ha visto las hendiduras dejadas en las caras de sus colegas después de usar sus máscaras N95 durante horas. "Los llamo las marcas de un héroe", dice.

Su mensaje desde el frente

Habiendo visto de primera mano el impacto devastador de COVID-19, a Kagan le apasiona proteger a los demás y difundir el mensaje de seguridad. "Realmente necesitamos cuidar a nuestra comunidad y cuidar a nuestra gente", dice. Kagan insta a las personas a estar seguras y practicar el distanciamiento social. "Esto es real", dice. "Protégete a ti mismo. Si no eres tú mismo, protege a los demás ".